Ebertfest 2017, jour 3 : un court métrage spécial, la plus grande actrice du monde et plus encore

Le troisième jour comprenait deux des événements les plus attendus d'Ebertfest : le retour des habitués du festival The Alloy Orchestra présentant leur dernier accompagnement musical en direct à un classique du cinéma muet et l'arrivée de la femme qui est sans doute la plus grande actrice travaillant dans le cinéma aujourd'hui, Isabelle Huppert , pour présenter son dernier triomphe, le choc Paul Verhoeven Thriller en francais ' Elle .” Les attentes ont peut-être été élevées pour ce jour particulier, mais ces deux événements, en plus du documentaire fin et émouvant qui a donné le coup d'envoi, ont plus que répondu au battage médiatique.

Le programme de la journée a commencé par une gâterie spéciale, ' Juillet et mi-août », un court métrage réalisé par Brandeaux Tourville et écrit par RogerEbert.com contributrice Sheila O'Malley. Il observe Neve ( Annika Marques ) et Jacques ( Robert Boulanger ), deux anciens amants qui se retrouvent un soir dans un bar quelques années après la fin de leur relation - dont la longueur donne son titre au film - et s'emballent dans une conversation qui devient de plus en plus empreinte de doute et de déni au fur et à mesure qu'elle avance. Parce que, comme je l'ai mentionné, O'Malley est un contributeur de ce site, donner au film une sorte de critique appropriée peut ne pas sembler très approprié et j'éviterai donc de le faire. En d'autres termes, je ne vais pas vous dire que le scénario est assez fort dans la manière qui nous offre deux personnages pleinement étoffés et dépeint de manière convaincante la façon dont les deux se mentent et se mentent sur ce qui s'est passé dans le passé et comment cela continue de les affecter à ce jour. Je ne vais pas mentionner que Tourville parvient à rendre le film visuellement saisissant bien qu'il se déroule entièrement dans un bar miteux - un bar redressé des Green Bay Packers, pas moins - en connaissant exactement les moments exacts où passer d'une personne à l'autre, et à travers la photographie en noir et blanc saisissante. Surtout, je ne vais certainement pas mentionner qu'O'Malley a mentionné que le court métrage fait en fait partie d'un projet de long métrage relatant toute la relation de Neve et Jack et que, sur la base de la partie montrée ici, je ne peux pas attendre pour voir le reste.



Cela a été suivi par le documentaire ' Ils nous appellent des monstres », présenté au festival par le réalisateur Ben Lear et coproducteur Sasha Albert . Le film suit trois jeunes hommes dans un centre de détention pour mineurs - Jarad, Antonio et Juan - qui participent à un programme d'écriture de scénario enseigné par l'enseignant Gabriel Cowan et suit leur destin alors qu'ils se frayent un chemin à travers le système judiciaire qui envisage de les juger comme des adultes pour des crimes qui, bien qu'indéniablement de nature odieuse, ont été commis alors qu'ils étaient adolescents. D'après la phrase que je viens d'écrire, vous avez sans doute déjà créé une image dans votre esprit de ce à quoi ressemble le film et je vous assure que peu importe ce que vous pensez, c'est presque certainement incorrect. Au lieu de se concentrer entièrement sur Cowan enseignant à ses étudiants la beauté de l'art comme alternative à la violence et à la cruauté qu'ils ont connues pendant la majeure partie de leur vie, il utilise les séances d'écriture de scénario comme point de départ pour examiner leur vie et se plonger dans les raisons pour lesquelles ils ont atterri là où ils sont. (Nous pouvons voir des scènes du scénario qu'ils proposent mis en scène avec des acteurs de Cowan qui sont parsemés tout au long du film.) En même temps, le film ne les laisse pas nécessairement s'en tirer en les décrivant uniquement comme des enfants incompris. dans une mauvaise situation - à un moment donné, il y a une entrevue avec une victime de la fusillade au volant de Jarad et est maintenant paralysée en conséquence, nous rappelant dans les termes les plus durs possibles que même si nos sujets avaient subi un certain nombre de mauvaises pauses dans leurs vies, leurs actions ont blessé les autres. Nous examinons également comment le système extérieur affecte leur sort, que ce soit à travers le débat sur le projet de loi 260 du Sénat, qui vise à donner aux personnes qui ont commis des crimes alors qu'elles étaient mineures plus de possibilités de travailler à la réhabilitation et à la libération conditionnelle, ou à travers le actions d'une avocate qui se vante de ses capacités mais qui s'avère incompétente dans son travail.

Au cours de la séance de questions-réponses après la projection, Lear (le fils du producteur de télévision et invité de l'Ebertfest 2017 Norman Lear ) a mentionné qu'il a d'abord été inspiré pour faire ce film alors qu'il recherchait un projet de long métrage conventionnel qu'il a ensuite mis de côté. Je ne sais pas ce qu'il en adviendra, le cas échéant, mais il est difficile d'imaginer une caractéristique véhiculant le même degré de puissance que ' Ils nous appellent des monstres .” (Le film devrait actuellement apparaître sur PBS en mai. De plus, The Chaz et Roger Ebert Foundation a fait un don qui a servi à la campagne d'action sociale du film.)

Ensuite, The Alloy Orchestra, un ensemble de trois hommes qui s'est fait un nom en créant et en interprétant des partitions originales pour des classiques du cinéma muet en utilisant une gamme d'instruments décalés, qui comprend tout, des synthétiseurs aux banjos en passant par les scies musicales. Les voir jouer en direct est une expérience extraordinaire - les regarder dans la fosse d'orchestre alors qu'ils utilisent leurs instruments pour créer un certain nombre de paysages sonores représentés de manière vivante est si fascinant qu'ils sont aussi convaincants que les films qu'ils marquent, pas une qualité insignifiante puisqu'ils ont ajouté leurs talents à certains des plus grands films muets jamais réalisés. L'offre de cette année était ' Variete ', un film extraordinaire de 1925 qui a combiné les talents de trois des membres les plus célèbres de l'industrie cinématographique allemande de l'époque - le réalisateur et co-scénariste Ewald Andre Dupont, l'acteur Émile Jannings et le directeur de la photographie Karl Freund - dans un mélodrame visuellement époustouflant d'émotions si démesurées qu'il ne pouvait provenir que de l'ère du muet, car les films d'aujourd'hui sont tout simplement trop timides pour aller aussi loin que celui-ci. Raconté dans une série de flashbacks depuis les confins de la prison, il raconte l'histoire étrange et triste de Boss Huller (Jannings) et comment il s'est retrouvé là où il se trouve. Quand on le voit pour la première fois, c'est un ancien acrobate qui est maintenant un père de famille raisonnablement heureux avec une femme et un enfant en bas âge dont la vie est bouleversée avec l'arrivée de Bertha-Marie (Lya de Putti), une belle jeune acrobate qui vient d'arriver de régions inconnues. Boss est instantanément abasourdi et après avoir opposé au mieux une résistance symbolique, il décide de quitter sa femme et son enfant et de partir avec Bertha-Marie pour commencer un nouveau numéro acrobatique. En cours de route, ils choisissent un troisième partenaire à Artinelli (Warwik Ward) et pendant un moment, les choses se passent bien mais il devient rapidement évident pour tout le monde sauf Boss que quelque chose se développe entre Artinelli et Bertha-Marie. Lorsque Boss découvre enfin ce qui se passait sous son nez, disons que travailler sans filet n'est plus la chose la plus dangereuse à laquelle l'un des trois doit faire face.

Comme indiqué, le film est un mélodrame pur et sans vergogne et juste une récitation sèche des faits pourrait le faire ressembler à un feuilleton idiot dans le sens du drame pas exactement classique de Burt Lancaster-Tony Curtis-Gina Lollabrigida 'Trapeze' ( 1955) mais 'Variete' est tout sauf ça. C'est l'un des films les plus époustouflants visuellement de toute l'ère du silence, car Freund évoque une gamme vertigineuse d'étonnements visuels qui font que les somptueux spectacles CGI d'aujourd'hui semblent en quelque sorte chétifs en comparaison. Et pourtant, le film fonctionne pour plus de raisons que les incroyables prouesses techniques que Freund (qui allait poursuivre une carrière qui le verrait tourner des classiques tels que 'Dracula' et 'Key Largo' (1948), des favoris cultes directs comme ' La momie » (1932) et « Amour fou ' (1935) et inventer essentiellement la grammaire visuelle de la télévision avec son travail révolutionnaire sur 'I Love Lucy') a réussi. Jannings, qui allait remporter le tout premier Oscar du meilleur acteur, est une présence volcanique mais étrangement touchante car Boss et Lya de Putti est une présence tellement envoûtante que Bertha-Marie qu'on n'a aucun mal à croire à la facilité avec laquelle elle dirige les hommes de sa vie. Dupont, qui continue de fredonner magnifiquement, se lance efficacement scène après scène sans laisser les choses dérailler complètement. Des trois acteurs clés, sa carrière était la seule des trois qui n'a pas vraiment fait la transition vers l'ère du son, dommage car d'après ses réalisations ici, on a le sentiment qu'il pouvait tout faire. À un moment donné lors des questions-réponses post-projection, l'un des membres de l'Alloy Orchestra a commenté l'utilisation d'une scie musicale comme motif récurrent dans le film en la décrivant comme étant 'romantique et dérangeante', une description qui correspond à 'Variete ' à la perfection.

Terminer la journée était ' Elle ' et comme tant de choses ont été écrites à ce sujet depuis qu'il a surpris le public lors de sa première au Festival de Cannes l'année dernière, je n'entrerai pas dans une longue resucée de l'intrigue, un thriller de style hitchcockien sur une femme d'affaires dure et contrôlante qui, au début du film, est violemment violée par un agresseur masqué et, pour des raisons qui deviennent progressivement claires et compréhensibles, décide de ne pas contacter la police et commence à la place sa propre poursuite au chat et à la souris qui prend des rebondissements très étranges et inattendus et tourne en cours de route. Si vous l'avez vu, alors vous savez à quel point c'est un travail magistral. Si vous ne l'avez pas fait, je ne veux rien dire à ce sujet qui pourrait le gâcher de quelque façon que ce soit. Au lieu de cela, je ne propose que deux observations personnelles après l'avoir revu au Virginia :

  1. L'année dernière, quand j'ai dressé ma liste des 10 meilleurs films de 2016, j'ai classé 'Elle' au #2, juste derrière ' La La Terre .” Bien que mon amour pour 'La La Land' n'ait pas diminué du tout, je dois avouer que si je devais présenter cette liste aujourd'hui, j'inverserais les positions et donnerais à 'Elle' la première place qu'elle mérite si amplement.
  2. Isabelle Huppert a livré plus de performances à l'écran que presque toutes les autres actrices travaillant aujourd'hui, bien trop nombreuses pour être répertoriées ici. Aussi formidables que soient ces virages – et elle fait partie de ces actrices qui peuvent être formidables même lorsque les films dans leur ensemble sont douteux – son travail dans 'Elle' est le summum de son étonnante carrière. S'il y avait une justice au monde, ce serait son nom dans l'enveloppe remise par inadvertance à Warren Beatty la nuit des Oscars.

Dirigé par le co-président de Sony Classics, Michael Barker, qui a précédé la projection avec une bobine de clips de certains de ses moments les plus mémorables à l'écran et une appréciation de son travail dans le magistral 'Heaven's Gate', le Q&A post-projection avec Huppert rapidement est devenu une célébration de sa carrière extraordinaire. Bien que son personnage à l'écran puisse sembler cool et sans aucun sentimental, Huppert en personne est un délice absolu et a charmé toute la foule alors qu'elle parlait de sa carrière. En ce qui concerne 'Elle', elle a fait l'éloge de Verhoeven comme quelqu'un avec qui elle a toujours voulu travailler ('J'aurais pu être Robocop ou un Starship Trooper!') Et a révélé qu'elle ne se prépare pas trop pour ses rôles car pour elle, 'le cinéma est toujours sur le temps présent. À partir de là, la conversation s'est élargie pour englober toute sa carrière et a couvert des sujets tels que 'Rosebud', l'étrange thriller terroriste de 1975 de Otto Preminger c'était l'un de ses tout premiers grands films, la tristement célèbre production et réception de 'Heaven's Gate' (qu'elle a décrit comme 'un rêve coûteux'), travaillant avec des cinéastes comme Michel Haneke et la fin Claude Chabrol et a même évoqué à quel point elle était impressionnée par le chat dressé qui offre certains des moments les plus mémorables de 'Elle'. Ensuite, elle a non seulement bravé les questions parfois bizarres posées par le public, mais elle est restée pour la soirée après la projection même après le départ de nombreux autres invités, une fin appropriée à une journée assez inoubliable.