Ebertfest 2016 : Renée Baker et le Chicago Modern Orchestra Project présentent 'Body & Soul' d'Oscar Micheaux

L'Ebertfest 2016 s'est terminé sur une note unique en son genre avec une présentation du film 'Body & Soul' d'Oscar Micheaux de 1925, accompagné par la chef d'orchestre Renée Baker et son Chicago Modern Orchestra Project (CMOP). Une projection parrainée par l'entreprise de restauration rapide préférée de Roger, Steak 'n Shake, l'expérience était une façon appropriée de terminer un week-end entier de célébration du cinéma important : un morceau du passé du film, partagé avec une interprétation moderne. 'À un moment donné, j'aurais eu une objection à montrer ce film', a déclaré Chaz Ebert après sa présentation. 'Maintenant, cela fait partie de notre histoire, de notre culture et de l'histoire cinématographique de ce qu'Oscar Micheaux a fait.'

Le film offrait un contraste saisissant avec le film muet de Friday, 'L'Inhumaine' de Michel L'Herbier, définitivement fou, sorti en 1924, un an avant 'Body & Soul'. C'est comme si le film de Michaeux venait d'un autre monde avec son langage cinématographique relativement basique : gros plans moyens, personnages au centre du cadre, montage assemblé plus qu'expressif. La portée visuelle est plus petite, se concentrant sur un triangle amoureux entre un condamné évadé se faisant passer pour un révérend (Paul Robeson dans son premier rôle), un homme doux nommé Sylvester (Robeson, encore) et une femme nommée Isabelle (Julia Thérèse Russel ), dont la mère (Mercedes Gilbert) veille attentivement sur elle.

Les orchestres d'accompagnement des films étaient aussi curieusement contrastés. Les CMOP utilisent des instruments d'orchestre plus standard, mais leurs gammes fulgurantes, de haut en bas, leurs gazouillis vocaux et leurs percussions vigoureuses ont la même présence que les Les 'percussions indésirables' d'Alloy Orchestra pendant 'L'Inhumaine'. Et tandis que l’Alloy Orchestra suivait un sens collectif de la partition lors de la composition du film de L’Herbier, le CMOP improvisé mais organisé concerne partage longueurs d'onde, créant une expérience sonore à peu près aussi riche que n'importe quel ensemble, classique ou jazz.



Faire écho Léonard Maltin La déclaration de pré-projection selon laquelle il n'y a pas de partitions définitives pour les films muets, seulement des interprétations, la version de Baker de 'Body & Soul' a déclenché la passion au sein du cinéaste prolifique, et dans un récit qui peut être aussi brutal que mélodramatique. Sa direction apporte une énergie à la performance, avec un contrôle corsé de ces différentes pièces, les dirigeant quand commencer, s'arrêter, augmenter ou plonger profondément dans le moment. De mon siège près de l'écran, je pouvais voir que les violonistes avaient des partitions, qu'ils étaient chargés de suivre à des moments sporadiques. Le vibraphoniste, cependant, n'avait rien de tel sur son stand. L'a-t-il déjà fait ? Ce n'est pas important. Si jamais vous êtes en mesure d'attraper CMOP dans une performance, assurez-vous d'avoir un siège vers l'avant de la fosse d'orchestre.

Une séance de questions-réponses a suivi la projection avec Chaz, le critique Leonard Maltin et Baker, ce dernier partageant le processus et la création derrière CMOP. Ils sont un groupe d'interprètes classiques, avec Baker elle-même une violoniste de formation, qui a adopté une manière d'art beaucoup moins réglementée. 'Il s'agit de développer l'authenticité, d'aller au-delà de la formation classique que nous avons tous reçue.' Baker a expliqué comment l'improvisation prend en compte les scores CMOP, mais que 'cela n'arrive jamais à moins que je ne le signale. Il n'y a pas de libre pour tous là-bas. Cela peut sembler comme ça… mais c'est un chaos contrôlé. Il n'y a rien de mieux qu'un groupe de personnes qui savent lire et improviser.

Le score de Baker pour 'Body & Soul' ne se synchronise assurément pas souvent avec l'action à l'écran ou ne passe pas à différents personnages. Elle a déclaré: «Je vois la musique comme un dialogue. Comme il n'y a pas de dialogue, je peux jouer sous les voix. C'est un assez bon film pour que vous n'ayez pas besoin de moi pour vous diriger, vous avez juste besoin de moi pour vous divertir pendant que vous êtes à votre place.

En ce qui concerne le contenu politique du film, et comment public peut répondre à ses représentations de la race et du genre aujourd'hui , Baker a affirmé que sa position sur le score n'était pas politique. « Je transforme rarement ces projets en choses politiques. Pour moi, cela me prive de la créativité. Ce n'est pas que je veux être un mannequin et ne pas y penser, je veux juste faire de l'art.