De Bill Nack : Souvenirs de Hunter

De Bill Nack, Washington, DC :

Votre critique de 'Gonzo' est juste sur la marque. Je me demandais aussi comment il survivait à ses matinées après son réveil.

J'ai rencontré Hunter pour la première fois lors du premier combat d'Ali-Spinks à Vegas, vers 1978, puis à nouveau lors du deuxième combat d'Ali-Spinks à la Nouvelle-Orléans. Hunter était de Louisville et il suivait Ali partout. Il est venu vers moi et un ancien présentateur de combat, Don Dunphy, au bar de l'hôtel à la Nouvelle-Orléans et je me suis présenté à nouveau et lui ai demandé si je pouvais lui offrir un verre. Il a dit bien sûr. Le barman est venu et Hunter a dit: 'Je vais prendre un triple Chivas dans un shaker. Pas de glace.' Le barman l'a rempli presque jusqu'au sommet avec ce scotch très cher. J'ai dû rire quand j'ai reçu la facture. C'était vingt dollars.



Je l'ai revu périodiquement par la suite. Un soir, à l'Alladin à Vegas, il buvait avec nous au bar et disparaissait toutes les vingt minutes pour faire une ligne de cocaïne dans la salle de bain. À un moment donné, il a suggéré que nous allions aux combats de club au casino Silver Slipper, où les gens se tenaient au bord du ring et faisaient des paris en cours sur quel raide battrait l'autre.

'Allez,' dit Hunter. 'Allons au Slipper. Vous vous tenez juste au bord du ring. Si près de l'action que vous obtenez du sang dans votre bière.'

Ca a été une longue nuit. Il a bu plus de bière. Mais tu as raison. Cela n'a jamais semblé l'affecter. Je ne l'ai jamais vu confus ou ivre et il buvait beaucoup, mélangeant l'alcool avec les drogues. Mais je ne l'ai jamais vu pendant la journée. Peut-être qu'il a dormi tard et a déchiré sa chambre le matin.

Un homme très étrange. Mais je l'aimais bien. Nous avons beaucoup parlé littérature. J'ai fait la dernière page de Gatsby pour lui et il a adoré. Je lui ai demandé un jour qui était l'écrivain le plus drôle qu'il ait jamais lu et il m'a répondu 'Joseph Conrad'.

J'ai commencé à rire. 'Pas vraiment...'

'Je suis sérieux', a déclaré Hunter. 'Il y avait une scène dans une histoire de Conrad, peut-être Typhon, où il y avait une violente tempête en mer et ce bateau était balayé par une houle de 40 pieds et le capitaine du navire continuait d'essayer d'empêcher l'intérieur du pont de se mouiller en coinçant des serviettes autour des fenêtres. C'était la chose la plus drôle que j'aie jamais lue. Hystériquement drôle.

L'écrivain, ancien rédacteur en chef de Sports Illustrated, coproduit un nouveau film basé sur sa biographie du secrétariat des chevaux de course.