Dark Physical d'Apple TV + n'est certainement pas une comédie mais vaut toujours votre temps

Nous sommes en 1981, et la ménagère frustrée Sheila Rubin ( Rose Byrne ) a beaucoup de colère et aucun exutoire. Elle et son mari, Danny ( Rory Scovel ), sont des socialistes des années 1960 qui se sont depuis banlieusards et se sont installés à San Diego. Danny, une étoile brillante du mouvement anti-guerre du Vietnam qui glisse maintenant vers la médiocrité d'âge moyen, enseigne les sciences politiques dans un collège local tandis que Sheila reste à la maison pour gérer la maison et s'occuper de sa jeune fille Maya. En surface, la vie de Sheila se passe plutôt bien, mais à l'intérieur, elle est absolument misérable à cause du schéma peu extraordinaire dans lequel sa vie est tombée. La frustration et le dégoût de soi s'expriment de multiples façons tout au long de la vie de Sheila, mais plus particulièrement à travers une relation malsaine avec la nourriture, car Sheila maintient une habitude bien cachée de se gaver et de se purger, allant jusqu'à louer une chambre de motel pour l'après-midi pour assurez-vous que personne ne trébuche sur sa frénésie de cheeseburger. À chaque fois, elle se déteste d'avoir succombé à ses pulsions, mais inévitablement, le cercle vicieux continue.

Mais ensuite, Sheila tombe sur quelque chose qu'elle ne déteste pas. Elle découvre l'aérobic dans un studio du centre commercial récemment ouvert par la mystérieuse bouteille blonde Bunny ( De Saba ) et son copain surfeur Tyler ( Lou Taylor Pucci ), un réalisateur en herbe et une itération particulièrement ancrée de l'archétype himbo qui a été particulièrement en vogue ces derniers temps. Soudain, Sheila a trouvé quelque chose qui lui permet de courir avec son instinct écrasant de se pousser et de se punir d'une manière qu'elle peut faire publiquement et sans honte - et, en remarquant l'augmentation des ventes de VHS et en mettant deux et deux ensemble, tout en tournant un joli bénéfice.

La nature des frustrations de Sheila est largement relatable même si leur forme sombre et tordue n'est pas aussi omniprésente. Nul doute qu'il y aura des téléspectateurs qui regimberont devant le monologue au vitriol de Sheila; rien n'est épargné par la critique, et aucun coup n'est trop bas. Mais pour tous ceux qui peuvent s'identifier à des tendances de pensée obsessionnelles, même sous une forme beaucoup plus douce, c'est douloureusement relatable, d'une honnêteté rafraîchissante et plus que suffisant pour rendre le voyage de Sheila engageant même si elle manque décidément de tout ce qui serait traditionnellement considéré comme « sympathique » qualités. Son surmoi est une chose déformée et méchante, infailliblement cruelle dans ses jugements sur tout et tout le monde. Sheila déteste sa vie et tout le monde, mais les barbes les plus vicieuses sont celles qu'elle pointe vers l'intérieur. Après que Danny ait été licencié par l'université, la tirade de Sheila de pensées moins que élogieuses à propos de son mari s'avère finalement être une autocritique détournée avant tout: 'S'il n'est rien, qu'est-ce que tu es?' Le monologue de course souvent implacable de Sheila est épuisant, et c'est le but ; d'une manière déformée, c'est aussi l'un des aspects les plus audacieux de la série.



Bien qu'il s'apparente au café noir dans son amertume à haute énergie, 'Physical' fait toujours partie de la vague de nostalgie des années 80 - amoureux du spandex et des fards à paupières aux couleurs vives, des centres commerciaux et des aires de restauration. Tout comme Sheila, la série elle-même se gorge et se purge des années 80, se détestant tout le temps mais aussi incapable de s'empêcher de faire plusieurs blagues Betamax. Il pourrait s'appuyer un peu trop sur des gouttes d'aiguille de tubes des années 80 ('Space Age Love Song', 'We Belong', 'Atomic'), mais encore une fois, à quand remonte la dernière fois que quelque chose s'est déroulé dans les années 80 n'a pas succombé à cette impulsion?

Non seulement un peu en retard dans l'engouement post-'Stranger Things' des années 80, mais aussi en plein milieu d'une vague d'histoires de femmes au foyer frustrées atteignant un point de rupture - en première la même semaine que ' Kevin peut se baiser '- 'Physical' a besoin de quelque chose pour se démarquer après être arrivé assez tard à la fête, et les profondeurs de la psyché de Sheila dans lesquelles il plonge comptent certainement.

Rose Byrne fait un travail remarquable en tant que Sheila. Elle a montré son incroyable gamme ailleurs et ne déçoit pas ici, apportant toute l'intensité requise et plus encore. 'Physical' n'a pas peur de se pencher sur l'absurdité, et la performance de Byrne est capable de vendre de manière convaincante des situations qui sembleraient complètement absurdes sur le papier. Dans l'ensemble, le casting fait un excellent travail, même si certains choix sont un peu sourcilleux : le seul personnage asiatique récurrent est la séduisante étudiante Simone ( Ashley Liao ), et le seul personnage noir remarquable, une connaissance de Tyler joué par Jordan R. Coleman, est un escroc. Leurs personnages sont suffisamment nuancés pour qu'ils ne paraissent pas aussi désagréables que quelque peu irréfléchis, témoignant d'une tendance plus large à l'inégalité dans l'exécution de la série. Ce n'est pas une lacune inhabituelle, surtout pour les premières saisons, bien que 'Physical' soit un exemple particulièrement frappant.

L'écriture de la série, dirigée par la créatrice Annie Weisman ('Desperate Housewives'), est convaincante en termes de flux de dialogue et de création de personnages intéressants et distinctifs (pour la plupart, plus sur les exceptions plus tard), mais la structure se sent un peu déconcerté dans l'ensemble. 'Physique' ne semble pas vraiment sans but, mais tiré dans de nombreuses directions différentes. Quelle est l'âme de la série, exactement - ou si elle en a même une, pour être franc - reste en question par la finale de la saison, qui est également l'épisode le plus faible du groupe. C'est le genre de finale plus axée sur le lancement de boules courbes et le largage de bombes dans un plaidoyer pour une deuxième saison que sur l'aboutissement de la moitié des scénarios établis de manière satisfaisante.

La finale consacre également une quantité de temps d'écran quelque peu inquiétante au maillon le plus faible de la série - une intrigue secondaire tout à fait déroutante impliquant le promoteur immobilier parasite John Breem ( Paul Sparks ), un croque-mitaine qui s'est définitivement glissé sous le lit d'un enfant de six ans. Breem est tellement bizarre et désynchronisé chaque fois que 'Physical' fait un détour dans son scénario, c'est comme entrer dans 'The Twilight Zone'. À partir d'indices contextuels, on comprend qu'il est censé être une sorte de démon séduisant envers qui Sheila, malgré sa haine de presque tout. Son ambiance réelle est mieux décrite comme une tortue serpentine évangélique sexuellement réprimée. Il est difficile de dire si Sparks est légèrement mal interprété ici, ou si le problème est entièrement que le personnage est tout simplement trop bizarre pour fonctionner.

Le directeur de la dureté stylisée Craig Gillespie apporte à l'épisode pilote une ressemblance très forte avec son travail dans ' Moi, Tonya », et les épisodes ultérieurs réalisés par Lisa Johnson et Stéphanie Laing faire de même. L'éclairage est souvent peu flatteur, conférant au casting une pâleur moite, blême, mais visuellement frappante. Faisant écho au dégoût de Sheila pour pratiquement tout, et en particulier sa relation particulièrement toxique avec la nourriture, tout ce qui est comestible ne semble décidément pas - moins on en dit sur une scène de fondue, mieux c'est. C'est aussi efficace que peu appétissant.

Une focalisation très singulière sur Sheila dans les premiers épisodes soulève la question de savoir si tout cela aurait pu être mieux adapté à un film. Lentement mais sûrement, cependant, le récit s'ouvre avec des résultats mitigés. Bunny obtient une trame de fond intrigante si précipitée qui se perd dans le mélange encore plus brusquement que la façon dont elle est jetée dans le mélange. Greta (Dierdre Friel), une autre mère au foyer, constitue un repoussoir fascinant pour Sheila, et bien que la série résolve son arc de saison beaucoup trop facilement, on a toujours l'impression qu'il y a beaucoup de choses intéressantes qui pourraient être explorées si le retour de la série pour une autre saison.

Alors qu'Apple TV + a été très catégorique dans la commercialisation de 'Physical' en tant que comédie, soyons clairs, ce n'est pas le cas. Oui, je sais ce que les communiqués de presse ont dit; En tant qu'industrie, nous avons vraiment besoin d'avoir une longue discussion sur ce que signifie réellement 'comédie', et quand elle doit vraiment être utilisée. La série représente un visionnage total de cinq heures suffisamment engageant, mais ne le faites pas pour les rires - ils sont rares, amers et éphémères. Il s'agit d'une série dramatique, pure et simple, mais avec une saine appréciation de l'absurde.

'Physical' est toujours intéressant, visuellement dynamique et narratif audacieux, même s'il est parfois confus. Malgré ses bords tranchants comme des rasoirs, il pourrait également faire l'affaire pour ceux qui ressentent un vide en forme de 'GLOW' dans leur vie.

'Physical' sera présenté en première sur Apple TV + le 18 juin. Toute la première saison a été projetée pour examen.