Chaque fois que je choisis un acteur, il y a une naissance qui se produit : Marc Turtletaub sur Puzzle

'Tout ce que vous avez à faire est de tourner ce cadran, et vous avez toute la compagnie que vous voulez, juste là sur l'écran. Drame, comédie, défilé de la vie à portée de main.

Ainsi parle le livreur dans Douglas Sirk Le chef-d'œuvre de 1955, 'Tout ce que le ciel permet', alors qu'il présente à une veuve une toute nouvelle télévision, un cadeau de sa famille conçu pour la divertir dans la solitude de sa maison. La liberté s'offre à elle sous la forme d'une nouvelle relation, interdite par ses proches. Agnès, l'héroïne de Marc Turtletaub Le formidable nouveau film de 'Puzzle', se retrouve dans une situation similaire. Bien qu'elle soit aimée par son mari, Louie ( David Deman ), il minimise constamment ses tentatives d'indépendance, utilisant des lignes comme 'Tu es mignonne' pour garder sa femme à sa place. Il rappelle que les personnes qui mettent les autres en garde contre «l'utilisation» sont souvent les utilisateurs eux-mêmes. Lorsqu'Agnès se découvre un talent remarquable pour réaliser des puzzles en un temps record, elle entame une collaboration avec Robert ( Irfan Khan ), une énigme à New York qu'elle fait la navette pour voir lors d'un trajet en train depuis son domicile dans le Connecticut.

Cette tranche de vie attachante et magnifiquement interprétée marque le deuxième effort de réalisateur de Turtletaub, qui a reçu une nomination aux Oscars pour la production Jonathan Dayton et Valérie Faris ' Petite Miss Soleil », un plaisir pour la foule qui figure en bonne place parmi mes plus grandes expériences cinématographiques de tous les temps. Ayant amassé une fortune grâce à son ancien poste de président et chef de la direction de The Money Store, il a payé l'intégralité du budget de 8 millions de dollars de 'Sunshine' et a consacré sa carrière au cinéma à soutenir des projets qu'il trouve inspirants. Alors qu'il était en ville pour le Chicago Critics 'Film Festival en mai dernier, Turtletaub s'est entretenu avec RogerEbert.com du processus intuitif de réalisation de films, des faux pas de son premier long métrage et de la raison pour laquelle son dernier film lui tient tant à cœur.



'Little Miss Sunshine' et 'Puzzle' visent à obtenir une victoire plus profonde qui transcende la définition américaine de gagner ou de perdre. Qu'est-ce qui vous attire dans les films qui explorent ce thème ?

Je fais des films depuis une quinzaine d'années du côté de la production - maintenant du côté de la réalisation - et je suis attiré par les films qui ont quelque chose d'important à dire tout en divertissant le public. Le message peut être aussi simple que 'Fais ce que tu aimes et ne t'inquiète pas des résultats', comme dans 'Little Miss Sunshine'. Dans le cas d'un film comme 'Loving', nous parlions du mariage interracial dans le Sud et de la modification des lois dans le pays. Lorsque les gens entendent parler de ce film, ils pensent qu'il s'agit de puzzles et qu'il culminera dans une grande compétition. Mais ce n'est pas ça du tout.

Tout comme 'Little Miss Sunshine' s'avère être bien plus qu'un concours de beauté.

Bon, ça devient quelque chose de complètement différent. En fait, l'aspect déroutant de l'histoire est minimisé - il a été minimisé dans le scénario, et il l'est encore plus dans le film, car il ne s'agit pas de cela. Il s'agit des relations qui existent entre les personnages, et c'est ce qui m'a attiré.

Avez-vous été initié à l'histoire pour la première fois à travers le film en espagnol de Natalia Smirnoff de 2009, 'The Puzzle', sur lequel il est basé, ou à travers le scénario de prier déménageur et Polly Mann?

Je n'avais pas vu le film argentin. Un producteur que je connaissais depuis des années, que je n'avais pas vu depuis un moment, avait obtenu les droits et me l'avait envoyé avec le scénario. C'était un cas rare de recevoir un scénario dans lequel 85 ou 90% de celui-ci se retrouvait à l'écran. C'était si bien écrit. J'ai eu cette expérience avec seulement une poignée de scénarios au cours des quinze dernières années, y compris celui que vous avez mentionné, 'Little Miss Sunshine'. ' Nettoyage au soleil ' et ' Sécurité non assurée ” étaient des exemples de films où le scénario était vraiment magnifique dès le début, comme ce fut le cas avec Jeff Nichols ' script pour 'Loving' et Liev Schreiber l'adaptation de ' Tout est illuminé .” Cela ressemble à beaucoup de scénarios, mais gardez à l'esprit qu'ils ont été trouvés sur une longue période. Je cherchais un véhicule de réalisation, et après que mon ami me l'ait envoyé, j'ai été immédiatement séduit et j'ai également adoré le sujet.

Le film est dédié à votre mère, Beatrice Ann. Comment l'avez-vous vue reflétée dans le script?

L'histoire est celle d'une femme de plus de 40 ans qui trouve sa vraie voix pour la première fois. Agnès est une épouse et une mère, mais elle est aussi bien plus que cela, pour ne pas diminuer ces rôles en aucune façon. Dans ma propre vie, j'ai été élevée par une femme qui adorait son mari et son fils unique, alors quand j'ai lu le scénario, je me suis dit : 'Je connaître cette femme. J'ai été élevé par cette femme ! C'est pourquoi le scénario m'a touché, mais ce qui m'a encore plus ému, c'est que cette femme quitte la banlieue du Connecticut, descend à New York, entre dans Grand Central Station et sa vie s'ouvre. Quand j'ai lu cette scène dans le script, ma première pensée a été: 'Ça va coûter cher.' [rires] Mais ma deuxième pensée a été : « Je veux cette scène », car elle nous emmène d'une petite maison assez encombrée du Connecticut à ce vaste espace urbain qui offrait un excellent moyen de montrer visuellement comment sa vie s'ouvre.

Si Agnès et sa famille n'avaient pas d'iPhone, vous jureriez qu'ils vivaient dans les années 1950, compte tenu des traditions répressives de leur foyer.

Ouais, c'est vraiment astucieux. Dans la première ou les deux premières minutes du film, nous filmons Agnès en silhouette. Elle porte une robe qui aurait pu appartenir à une autre génération, et elle s'est en quelque sorte fondue dans le papier peint. C'était intentionnel parce qu'elle vivait dans la maison dans laquelle elle avait été élevée par son père, qu'elle adorait avant sa mort. Ces événements précèdent le film, c'est toute la trame de fond. Nous avons utilisé beaucoup de fumée dans la maison et de vieux meubles pour donner l'impression que la maison était en quelque sorte figée dans le temps. Puis, quand elle reçoit l'iPhone comme cadeau d'anniversaire, vous vous dites : « Oh, c'est aujourd'hui », et les choses commencent à changer. Au début, Agnès n'en a pas besoin, mais à la fin du film, elle cherche tout sur Google.

Jane Wyman dans 'Tout ce que le ciel permet'.

En quelque sorte, le cadeau familial de l'iPhone a la même fonction que la télévision dans 'Tout ce que le ciel permet', confinant sa liberté dans une boîte.

Je n'ai pas vu ce film, mais le téléphone a une fonction similaire. Le fils cadet, qui est assez humoristique, dit en gros à sa mère : 'Le monde entier est là, quand vas-tu entrer dans le 21e siècle ?' Et bien sûr, elle le fait.

Mais avec modération. Elle prendra également le temps de regarder par la fenêtre.

Exactement.

J'ai été frappé par la façon dont les qualités bouddhistes de la fabrication de puzzles se reflètent dans le récit. Certaines relations s'unissent pour un bref moment de perfection avant de se disperser.

C'est adorable. Puis-je vous interviewer ? [rires] Bien sûr, il faut réfléchir à comment faire un film dans lequel il y a des puzzles visuellement intéressants. Le film ne concerne pas principalement les puzzles, mais c'est un élément clé, vous devez donc y faire face, même si l'histoire n'allait jamais culminer avec un grand tournoi quelconque. Je pense que la réponse, vraiment, est que le scénario était ce serré. Le tout était plus grand que la somme des parties, et j'espère que les gens prendront cela du film.

Avez-vous toujours pensé à Kelly Macdonald pour le rôle d'Agnès ? C'est une actrice tellement intemporelle.

Oui, j'aime Kelly. Elle n'a pas d'âge et vous ne pouvez pas non plus la cerner. J'ai vraiment commencé à l'apprécier il y a des années dans un film intitulé 'La fille du café' avec Bill Nighy . C'était fait pour la télé, mais c'était vraiment bien, et je me suis dit : « Qui est-ce ? elle ?' J'avais oublié que je l'avais vue il y a des années dans ' Trainspotting .” Quelques années plus tard, je l'ai vue dans ' Il n'y a pas de pays pour les vieillards », où elle joue une Texane, et je me suis dit : « Attendez, cette femme est écossaise ! Elle est géniale avec les accents. Puis, quand son rôle dans « Boardwalk Empire » est arrivé, j'ai commencé à relier les points et je me suis dit : « Wow, elle est si polyvalente ». J'étais ravie de l'avoir dans ce film.

C'est en fait mon partenaire de production qui a dit : 'Avez-vous déjà pensé à Irrfan Khan pour jouer l'homme qu'Agnès rencontre à New York ?' Je ne connaissais pas Irrfan personnellement, mais j'avais vu son travail dans un petit film intitulé 'The Lunchbox', dans lequel il était brillant. Mais la plupart des gens le connaissent comme l'Indien dans les grands films américains comme ' Monde jurassique .” Il n'est pas souvent choisi dans un rôle comme celui-ci, et c'est l'un de nos grands acteurs. J'ai vraiment eu de la chance de les avoir avec David Denman. Ils formaient un casting merveilleux et ils ont rendu mon travail assez facile.

Le penchant d'Agnès pour trouver des modèles dans le caractère aléatoire de la vie - comme le nom récurrent de Maria - est une compétence clé pour les casse-tête. En tant que cinéaste, est-il impératif d'être ouvert à ces connexions ?

Oui, je pense que cela se produit chaque fois que vous faites un film. Vous trouvez des choses qui n'étaient pas dans le script au fur et à mesure que vous le faites, et même après l'avoir terminé, ce qui m'intéresse vraiment. Même après avoir vu le film tant de fois, je vois des liens et des moments de préfiguration dont je ne savais même pas qu'ils étaient là. Peut-être que je les ai voulus involontairement, mais je ne savais pas nécessairement que je le faisais à l'époque. Ces connexions commencent à se produire tout au long du film lorsque vous regardez attentivement le film.

Est-ce pour cela que vous ne faites que quelques prises ?

Oui. J'avais réalisé un autre long métrage, qui a été une expérience d'apprentissage pour moi.

J'essayais de le trouver...

Eh bien, c'est difficile à voir. C'était mon école de cinéma, comme je l'ai dit. J'ai répété l'enfer, et je pense que j'ai retiré une partie de la vie des performances. Il y a de très bonnes parties, mais dans l'ensemble, cela aurait pu être beaucoup mieux, et c'est parce que j'ai vidé une partie de la vie du film. Après cette photo, j'ai réalisé un court métrage que je n'ai pas répété. Au lieu de cela, j'ai fait des ajustements après la première ou la deuxième prise, et j'ai eu la même approche lors de la création de 'Puzzle'. Surtout quand vous avez des acteurs accomplis, ce type de direction leur permet d'apporter ce qu'ils ont préparé sans que je le médiatise ou l'interprète. Nous en parlons, mais ensuite ils l'apportent eux-mêmes, et je travaillerai toujours de cette façon. J'adore travailler ainsi.

Quelles idées particulières les acteurs ont-ils apportées au film ?

Un de nos célèbres réalisateurs - je ne vous dirai pas qui c'était parce que le point est plus important que la personne - a dit un jour : 'Chaque fois que je choisis un acteur, c'est comme une petite mort.' Ce qu'il disait par là, bien sûr, c'est: 'J'ai une idée de la façon dont l'acteur devrait jouer ce rôle, et une fois que j'aurai choisi quelqu'un, ce sera différent de ce que j'avais imaginé.' J'adopte une attitude différente et je dis : 'Chaque fois que je choisis un acteur, il y a une naissance qui se produit.' Quelque chose auquel je ne m'attendais pas se produira avant l'objectif, surtout quand je travaille avec de grands acteurs. Il y a toutes sortes de choses qui se sont produites pendant le film qui étaient complètement inattendues, de la livraison de répliques à des performances entières.

Je n'aurais jamais pu prévoir comment Irrfan allait jouer ce rôle. Je n'ai rien vu de tel. Il est juste unique en son genre et c'est complètement différent des autres rôles qu'il a joués, c'est pourquoi il est un excellent acteur. Et puis David Denman m'a suggéré de tourner deux fins différentes. Pendant la phase d'écriture avec Oren Moverman, nous avions envisagé plusieurs fins différentes pour le film. Ensuite, voici un acteur qui vient me dire: 'J'ai pensé au film et peut-être que vous devriez le terminer comme ça.' Il était juste dans ce qu'il a dit. Nous avons donc tourné deux fins différentes, et je pense qu'en fin de compte, nous nous sommes retrouvés avec la bonne.

La cinématographie de Chris Norr fait un usage intrigant des surfaces en verre. Quand Agnès regarde son reflet dans une fenêtre de train, c'est comme si elle regardait un puzzle terminé.

C'est un grand cinéaste. Je n'avais jamais travaillé avec Chris auparavant et je continuerai à travailler avec lui. Je pense qu'il est vraiment brillant. Pour ce plan que vous avez mentionné, je voulais incorporer le reflet de la lune, qui est un visuel récurrent dans le film dès le début.

La réplique d'Agnès à Louie, 'Tu ne me possèdes pas', sert également d'hymne non officiel de 'The Handmaid's Tale'. Diriez-vous que cela reflète également les mouvements #MeToo et #TimesUp ?

Je n'avais aucune idée que nous allions être du moment. Nous ne nous sommes pas concentrés sur le sexe d'Agnès, mais plutôt sur le fait qu'elle est une personne qui trouve sa voix. Cela m'intéresse toujours, surtout s'il peut s'agir d'une personne aussi spécifique que celle-ci et d'un monde aussi unique que celui-ci. Il se trouve que ce personnage était une femme de plus de 40 ans, ce qui, je pense, est vraiment important aujourd'hui.

Vous vous êtes décrit comme 'un enfant de la contre-culture'.

Oui, je suis vieux. [des rires]

A fait Norman Lear et 'All in the Family' ont une influence sur les projets que vous abordez ?

Oui! J'ai vu Rob Reiner récemment. Nous étions tous les deux à un festival à Dallas, et il y avait une projection de film. L'émission de Norman parlait d'une famille encore plus extrême, mais oui, c'était l'un de ces programmes qui a changé la télévision à bien des égards.

Bien que je sois en désaccord avec le personnage de David sur de nombreux sujets, je me suis retrouvé à ressentir pour lui de la même manière que je ressentais pour Archie Bunker.

Ce que j'espère que les gens en retiendront, c'est que chaque personnage est nettement dessiné, mais qu'il a de multiples facettes. Ce ne sont pas des stéréotypes, et c'était le cas de Louie. David Denman l'a si bien joué parce que c'est une ligne difficile à suivre. Vous trouvez les défauts, mais vous voyez aussi qu'il y a un vrai cœur là-bas.

Il y a un épisode de 'All in the Family' intitulé 'Edith Breaks Out', où la femme d'Archie se porte volontaire pour être une 'Sunshine Lady', travaillant dans une maison pour personnes âgées. L'émission a le même esprit que 'Puzzle', Edith affirmant que ce qu'elle fait de son temps, c'est son affaire.

D'accord, et vous ne savez même pas où Agnès va finir, d'une certaine manière, c'est ce qui est beau dans la vie. Elle a découvert qui elle est et découvre maintenant quel est son but et où elle est censée aller ensuite.