Cannes 2018 : John David Washington sur les montagnes russes émotionnelles de BlacKkKlansman de Spike Lee

John David Washington dans 'BlacKkKlansman'

Dans 'BlacKkKlansman' de Spike Lee, qui a eu sa première en compétition ici à Cannes, une partie de la difficulté de jouer Ron Stallworth est que Stallworth, un policier en civil, est souvent lui-même un interprète, jouant différents rôles pour différentes personnes.

Le film montre comment Stallworth, le premier policier afro-américain de Colorado Springs, a lancé une enquête secrète sur le Ku Klux Klan. Pour ses collègues flics, il est une recrue dont l'ambition peut dépasser ses capacités. Pour les militants des droits civiques, il est un apologiste de la police. Et quand il parle aux membres du Klan au téléphone - sa race est cachée - il est considéré avec suspicion.

Parfois, ces mondes se heurtent. Dans une première scène, Stallworth (John David Washington) est chargé d'aller sous couverture pour rendre compte à son chef de la police d'un discours de Kwame Ture (anciennement Stokely Carmichael, l'activiste crédité d'avoir inventé l'expression 'pouvoir noir'). Pendant le discours de Ture, Stallworth est à la fois galvanisé par les mots et se retient consciemment, sachant qu'il n'est pas là pour se rallier à la foule mais pour l'espionner.



Mercredi, sur une terrasse du Palais de Cannes, à Washington, un ancien footballeur professionnel, star des 'Ballers' de HBO et fils de Denzel Washington – a rappelé la tension de se mettre à la place de Stallworth dans cette scène.

« Dans la vraie vie, ce jour-là, Corey Hawkin '—l'acteur qui joue Ture—'ce qu'il a fait avec ce rôle était tellement transformateur', a déclaré Washington. 'Ce sont de vraies réactions de ma part. J'ai vraiment été ému par ce qu'il faisait, et cela a donc affecté le personnage.'

Dans le film, tout en cachant son identité d'officier de police, Stallworth tend vers une romance avec un étudiant militant ( Laura Harrier ) qui se hérisse du traitement 'porc' des Afro-Américains. Stallworth, en tant qu'officier noir qui croit combattre le racisme de l'intérieur, a divisé les loyautés.

Washington a discuté d'essayer de démêler les motivations de son personnage. 'Il existe différents types de soutien pour votre peuple', a-t-il expliqué. 'La justice, c'est ce qu'il défendait.'

Il a ajouté: 'Comme jouer, le travail de détective sous couverture nécessite beaucoup de performance. Il y a juste plus de pression parce que ce sont des situations de vie ou de mort.'

Le vrai Ron Stallworth a fait valoir ce point lorsque les deux se sont entretenus. 'Il n'arrêtait pas de dire:' Je suis aussi un acteur ', en gros', a déclaré Washington.

'Certains de ses mouvements étaient motivés par des émotions, mais il était toujours capable de rester cool, calme et serein et de faire son travail', a-t-il déclaré. Dans le film et dans la vie, a déclaré Washington, Stallworth parlait avec les membres du Klan au téléphone tandis qu'un flic blanc (joué par Adam Chauffeur dans le film), prétendant être Stallworth, les rencontrait en personne.

Dans 'BlacKkKlansman', alors que Stallworth approfondit l'enquête, il infiltre les niveaux supérieurs du Klan. Washington décrit les conversations téléphoniques avec lesquelles il a partagé Topher Grace (qui joue le chef du Klan David Duke) comme une 'montagne russe émotionnelle'. Ils jouent aussi de cette façon. Les regarder, c'est être horrifié par la rhétorique haineuse de Duke, rire du fait que Duke ne réalise pas qu'il est joué et être incrédule que ces scènes soient basées sur la vie réelle.

Se mettre dans l'état d'esprit de ces scènes de conversation téléphonique, a déclaré Washington, était une question de réflexion sur la façon dont Stallworth l'avait fait. 'J'ai pensé – l'acteur John David a pensé – 'C'est la mission. Je dois gagner sa confiance'', a-t-il déclaré.

Bien que 'BlacKkKlansman' semble sur le point d'être un rôle décisif pour Washington, il n'est pas nouveau dans sa collaboration avec Lee : il a de vifs souvenirs d'enfance d'avoir joué un petit rôle dans ' Malcolm X ' (1992) et faisant cinq ou six prises pour 'Oncle Spike'.

Washington a déclaré qu'il n'avait pas été en contact avec le réalisateur récemment lorsque Lee lui a envoyé un texto à propos du rôle. (Il ne sait même pas comment il a obtenu le numéro. Il a dit qu'il ne savait pas si son père, qui n'a pas encore vu le film, avait quelque chose à voir avec ça.)

Jouer un personnage des années 70 signifiait aussi s'immerger dans la culture pop de l'époque. 'Ce qui était vraiment le plus important pour moi, ou le plus influent, c'était la musique', a déclaré Washington. 'J'avais une playlist sérieuse, comme une playlist de 400 chansons de musique des années 70. C'était essentiellement ma bande-son tout au long de ce voyage. Cela a vraiment inspiré même la façon dont j'ai bougé.'