Cannes 2017 : L'assistant de longue date de Kubrick, Leon Vitali, se souvient de leur collaboration dans 'Filmworker'

Léon Vitali et Stanley Kubrick

Être l'assistant d'un cinéaste serait éprouvant, mais travailler pour un réalisateur aussi exigeant que Stanley Kubrick ? Et gagner sa profonde confiance sur une période de plusieurs années ? C'est arrivé à Leon Vitali, l'acteur qui jouait Lord Bullingdon, le beau-fils de Barry, dans ' Barry Lyndon . ' À ce moment-là, il a dit à Kubrick qu'il souhaitait en savoir plus sur le cinéma. Après que Vitali ait démontré qu'il était sérieux, Kubrick en a fait un assistant personnel sur ' Le brillant ', et leur collaboration s'est poursuivie jusqu'à la mort de l'auteur.

Le nouveau documentaire' Cinéaste ', qui a eu sa première vendredi à Cannes Classics, présente les deux hommes comme essentiellement codépendants : Kubrick, bien qu'il cherchait à contrôler chaque élément de ses films, avait besoin de déléguer au moins certaines tâches à de bonnes personnes qui avaient le sens de son jugement. . Vitali était tellement fasciné par la mystique et l'art de Kubrick - et si sensible aux manières et aux goûts de l'homme - qu'il a consacré sa vie à travailler pour lui, abandonnant principalement sa carrière d'acteur (il est apparu sous plusieurs personnages masqués lors de la section orgie de ' Les yeux grands fermés ') et probablement court-circuiter sa vie personnelle.

Matthieu Modine se souvient Vitali du tournage de ' Full Metal Jacket ' comme étant une sorte de personnage d'Igor dont le travail consistait à répondre aux demandes de Kubrick par 'oui, maître'. C'est une réplique amusante, mais 'Filmworker' fait valoir que les contributions de Vitali étaient plus substantielles : Vitali se souvient avoir joué un rôle dans tout, de le casting des jumeaux Diane Arbus dans 'The Shining' pour inspecter peut-être 500 tirages de 'Eyes Wide Shut'.



Des amis le décrivent comme un touche-à-tout qui est devenu expert à de nombreux niveaux différents du processus de réalisation de films. il est inouï de trouver un entraîneur par intérim (un Danny Lloyd maintenant adulte se souvient que Vitali a rempli ce rôle pour lui dans 'The Shining') qui peut également colorier une impression de 70 millimètres. Sur les ordres de Kubrick, Vitali a pris des photos de vidéothèques britanniques pour prouver que le réalisateur soupçonnait que Warner Bros. n'avait pas fait assez pour commercialiser le film. Les tâches de Vitali couvraient toute la gamme : il a assumé des responsabilités qui incombaient traditionnellement à un directeur de la photographie et a également mis en place un système de surveillance vidéo afin que Kubrick puisse garder un œil sur un chat mourant.

Peut-être le plus important pour l'avenir, Vitali reste un protecteur de l'héritage de Kubrick, conseillant sur les restaurations afin qu'elles soient traitées comme son ami l'aurait souhaité. En effet, le film suggère qu'il n'est pas toujours contacté quand il le devrait. Il dit qu'il n'a pas été invité à l'ouverture de l'exposition LACMA 2012-13 sur Kubrick, par exemple.

C'est sur ce point que 'Filmworker' n'est pas entièrement satisfaisant. Bien qu'il soit formidable d'entendre les idées de Vitali sur la manière personnelle de Kubrick - il suggère que le réalisateur a couru chaud et froid sur les gens avec un œil de joueur d'échecs vers le résultat final - c'est fondamentalement l'histoire de deux hommes, et n'ayant que Vitali vivant pour parler aux feuilles le documentaire avec un manque d'équilibre. (En particulier, le rôle de Vitali dans la sortie de 'Eyes Wide Shut' en juillet 1999 après la mort du cinéaste que March aurait pu utiliser plus d'expansion.) Et il y a d'autres gardiens de l'héritage de Kubrick, comme le beau-frère de Kubrick, Jan Harlan , qui sont mentionnés mais jamais vus, une omission qui ne fait que soulever des questions. Il aurait été utile d'avoir leur point de vue ici.

Mais 'Filmworker' ne concerne pas simplement Kubrick ou Vitali. En un sens, c'est l'ultime fan story : une histoire de ce que signifie vivre par procuration à travers un génie.