C'était génial de jouer un vrai dessin animé ! : Quinze minutes avec Paul Dooley sur Popeye

Cette semaine, Paramount Home Video sort un Blu-ray de Robert Altmann ' Popeye », l'une des images les plus insolites d'une filmographie qui est déjà aussi loin d'être conventionnelle que le sont les œuvres hollywoodiennes. Pour Altman, lâche et souvent acerbe, de prendre en charge un film musical axé sur un groupe excentrique de personnages fantastiques originaires du début des années 20 e La bande dessinée du XXe siècle semblait contre-intuitive au début. Mais 'Popeye' est à la fois un film Altman exemplaire et un hommage approprié à la vision d'E.C. Segar et des Fleischers qui ont réalisé des courts métrages d'animation sur Sailor Man, un amoureux des épinards. La production a été secouée par des situations particulières, l'hyper présence de Robin Williams dans le rôle-titre étant l'un d'entre eux, et la réception critique de l'image a été pour le moins mitigée. Mais non seulement il tient le coup, c'est un classique culte des derniers jours dont le culte ne devrait que s'étendre avec cette édition.

Le grand comédien Paul Doley a joué l'amateur de hamburgers lent, souriant et complice Wimpy dans l'image. Tout comme Shelly Duvall était un match physique incroyable pour Olive Oyl, tout comme Dooley semblait illustrer Wimpy, malgré ses doutes quant à son apparition potentielle dans le film, comme nous le verrons ci-dessous. Dooley a maintenant 92 ans (bien que sa voix, qui a le même ton génial familier que dans ses films des années 70 et 80, ne trahisse pas du tout son âge) et travaille toujours, et en demande, en tant qu'acteur. Et comme sujet d'interview aussi : pour ma conversation avec le formidable acteur, j'étais tenu à une limite stricte de 15 minutes. Notre conversation, principalement telle qu'elle s'est déroulée, à l'exception de quelques modifications et d'une légère condensation, est ci-dessous. Il a commencé par une note personnelle.

'Cette fête sera solitaire', a-t-il observé, lorsque je l'ai interrogé sur ses plans (nous avons parlé à la veille de la fête) 'mais ce sera Thanksgiving. Ma femme est là, nous allons passer de petites vacances à nous. Au fait, Roger a toujours été très gentil avec moi. Quand j'ai fait une tournée dans le pays, faisant la promotion de 'Breaking Away', il a fait un profil de moi, tout comme Gene Siskel. Et ils nous ont tous les deux donné une excellente critique pour «Breaking Away». Un son très amical pour moi, à entendre parler RogerEbert.com .”



Vous aviez fait quelques films avec Robert Altman avant 'Popeye', dont ' Un couple parfait ', qui était l'un de vos premiers rôles principaux, et un rôle romantique en plus.

Je n'ai pas eu trop de rôles principaux, parce que je suis un acteur de personnage. Bob m'a donné presque cinq films d'affilée. J'ai dit à un ami quand j'allais faire le premier, 'Si je ne fais pas quelque chose de mal, je serai probablement dans plus d'un film Altman.' Parce qu'il a tendance à avoir une société par actions. Un répertoire de personnes avec lesquelles il aimait travailler. Shelley Duvall en a fait six, sept ou huit. Keith Carradine en a fait beaucoup. Il aimait trouver des gens avec qui il aimait travailler et continuer à faire des choses avec eux.

'Popeye' avait un tout autre contexte. Ce n'était pas une idée originale d'Altman, c'était une bande dessinée et un dessin animé emblématiques, et pourtant vous, Shelley Duvall et quelques autres de cette société par actions ont atterri dans ce monde. Tournage à Malte, dans une situation très inhabituelle. [Le décor qui a été construit à Malte pour ce film est toujours debout et est maintenant une attraction touristique.]

Oui ça l'était. Les autres films de Bob étaient beaucoup plus réalistes. J'ai demandé une fois Robert Evans , qui était le producteur et qui a visité Malte plusieurs fois, je lui ai demandé : « Comment as-tu pensé à Bob pour ça ? Et il a dit: 'Nous pensions qu'il avait un talent, basé sur le fait de voir des choses comme ' McCabe et Mme Miller », d'aller dans un endroit où il n'y avait rien, de construire une petite ville et de donner l'impression qu'elle était là depuis toujours. Et mettre un tas de personnages différents et le rendre fascinant. 'Et Evans pensait qu'Altman pourrait le faire aussi pour' Popeye '. Et il l'a fait!

Comment vous êtes-vous préparé pour le rôle de Wimpy, apparemment bénin, mais en fait affamé et complice ? Était-ce les bandes dessinées EC Segar ou les dessins animés Fleischer qui vous ont inspiré?

Il se trouve qu'à partir de 12 ans, j'étais un garçon dessinateur. Je suivais tous les dessins animés dans tous les magazines, lisais les BD tous les dimanches. Je me souviens très bien des scènes de la bande dessinée. Et je me souviens de scènes de la bande dessinée dans le film. Surtout quand Popeye retrouve son père. Jules Feiffer , qui a écrit le scénario, était aussi un garçon dessinateur et il a eu une expérience similaire à la mienne. C'était génial, étant donné mon passé de dessinateur en herbe, de jouer un vrai dessin animé

Jules Feiffer est bien sûr passé de garçon dessinateur à célèbre dessinateur et scénariste. Avez-vous eu beaucoup d'échanges avec lui sur le plateau ?

Oh, j'ai fait deux émissions avec Feiffer, une basée sur ses bandes dessinées, une autre intitulée 'The White House Murder Case'. C'est un bon ami. J'habitais en face de lui à New York, sur West End Avenue. Je lui parle toujours au téléphone. Un mec fascinant. L'un de ses premiers héros était Will Eisner, avec qui il a ensuite travaillé sur ' L'esprit .” Un gars très talentueux. Il est passé d'une bande dessinée hebdomadaire au Voix du village aux spectacles de Broadway, à ' Connaissance charnelle .” A remporté un Pulitzer, enfin, en tant que caricaturiste politique.

L'ensemble de 'Popeye' a été peint comme chaotique. Dans les mémoires de Robert Evans, il parle de son propre méfait criminel qui était périphérique à la production. Quelle en a été votre expérience ?

J'ai parlé de ce film pour son anniversaire et je dirai toujours que je n'ai jamais vu le chaos. À travers cinq décors et cinq films avec Altman, je n'ai jamais vu le chaos. Ce qu'ils pourraient qualifier de chaos, je l'ai appelé spontanéité. Et la liberté. Et la capacité d'essayer des choses et de faire des choses sous l'impulsion du moment. C'était toujours une grande fête amusante. Il a commencé avec tous les acteurs là-bas du premier jour du film jusqu'au dernier. Ce qui n'avait jamais été mon expérience d'un film, vous savez. Parce que vous êtes généralement de garde pendant quelques jours, ou une semaine, ou quoi que ce soit d'autre. Bob voulait garder tout le monde là-bas tout le temps. Parce qu'il voulait ce théâtre d'été collégial festif, ce sentiment de camp d'été. Parce que, a-t-il dit, s'il devait le faire de manière traditionnelle, 'je voudrai peut-être vous mettre dans quelque chose la semaine prochaine et vous ne serez pas là.' Alors il disait parfois : « Viens sur le plateau demain, je te veux pour cette scène. » Et vous regardiez la scène et disiez : « Je n'ai pas de dialogue. » Et il disait : « Est-ce que Peu importe, on trouvera quelque chose.' Le chaos pouvait venir du studio, qui n'aimait pas ses méthodes, parfois. Bob m'a dit que quand il faisait de la télévision, pendant les premières années, il avait été viré de chaque émission pour avoir une bande-son boueuse. Parce qu'il voulait que ça sonne comme une vraie conversation, avec de vraies personnes. Et c'était toujours trop boueux pour les studios, qui voulaient que chaque ligne soit propre. Mais Bob pensait que ce n'était pas ce que la vraie vie Et c'était une marque de fabrique de la façon dont ses acteurs travaillent.

Qu'en est-il de l'aspect musical ? Les chansons du film de Harry Nilsson sont vraiment charmantes.

J'avais une chanson en tant que Wimpy mais au cours du montage, ils ont perdu la chanson. L'autre jour, quelqu'un m'a dit qu'il savait comment le trouver, et j'aimerais le trouver et l'écouter. Il s'agit de Wimpy étant un escroc, ce qu'il est. Après tout, il a vendu Swee' Pea pour un sac de hamburgers.

J'avais une peur en faisant Wimpy : je ne voulais pas ressembler à Oliver Hardy. J'étais un gros homme avec une petite moustache et un derby. Et j'adore Oliver Hardy mais je ne voulais pas lui ressembler ici. Parce que je ne pourrais jamais être lui. Je voulais être différent et ça s'est bien passé.

Shelley Duvall venait de rentrer du tournage » Le brillant ,' avec Stanley Kubrick , une expérience assez difficile pour elle.

Kubrick était un gars très exigeant. Elle m'a dit qu'il dirigeait Scatman Crothers , comment il a fait 70 prises d'un gars de 70 ans. Et ce n'était même pas une ligne de dialogue. C'était un long plan, de lui marchant vers la caméra et faisant de petites affaires. Et Crothers a dû le faire pendant deux jours. Réalisateur très, très exigeant.

Shelley a été découverte par Bob, elle n'était jamais montée sur scène ni à la télévision. Il l'a trouvée au Texas, en pré-production pour ' Brasseur McCloud .” Elle était guide touristique dans un musée. Et il a été très frappé par son regard. Grands yeux, long cou; quelque chose de très élégant dans son apparence. Et sous la bonne lumière, elle pouvait être assez belle, mais sous une lumière différente, elle pouvait paraître étrange. Elle m'a dit que quand elle était au collège, les autres enfants l'appelaient Olive Oyl, donc c'était un casting très approprié, c'était censé l'être. Elle convenait mieux que Robin, uniquement parce que personne n'avait jamais ressemblé à Popeye, avec sa grosse mâchoire et ses bras saillants. Et elle a fait un excellent travail.

Ray Walston , qui était dans Pacifique Sud à Broadway, il savait chanter, un bon comédien, un bon acteur. C'était un délice. Nous n'avons jamais voulu que ça se termine. Nous prenions tous nos numéros de téléphone. Et je reviendrais au prochain film d'Altman et il y aurait la moitié de l'équipe précédente, la moitié de la distribution précédente. C'était donc une très bonne connexion. Cela m'a créé une carrière cinématographique et en même temps m'a donné une deuxième famille. Et il a aussi donné beaucoup de liberté à ses acteurs, ce que les acteurs aiment. J'avais suivi une formation d'improvisation avec Second City, et j'en ai beaucoup utilisé lorsque j'ai travaillé avec Altman.

En parlant de Second City, peu de temps après 'Popeye', vous avez fait quelques films avec différents membres de SCTV. « Going Berserk », avec Jean Bonbon et Joe Flaherty , et 'Strange Brew', avec David Thomas et Rick Moranis .

'Strange Brew', j'ai aimé ce film. Imaginez travailler avec Max Von Sydow. J'ai demandé à Max pourquoi il ferait une comédie comme celle-ci - il est tellement connu pour le drame, avec son travail avec Ingmar Bergmann , et il a joué Jésus et la voix de Dieu. Il a dit : 'J'ai un scénario, il était sur mon bureau' - il vivait en Italie à l'époque - 'et mon fils l'a vu et a dit : 'Oh mon Dieu, Doug et Bob MacKenzie, papa, tu dois faire ça ! ''

Vous avez deux de mes lectures de lignes préférées, en tant que beau-père complice, basées sur le personnage de Claudius dans 'Hamlet!' L'un est 'Le colonel est mort, et nous profitons toujours de son poulet', et l'autre, qui semble plus pertinent chaque jour, est 'C'est un code temporel, c'est très difficile à simuler'.

Et puis il dit aussi, quand le juge lui demande d'expliquer ce qu'est un code temporel : « Je ne sais pas. Cela ne veut pas dire que je mens.

Vous vous êtes réunis avec Altman une dernière fois, dans un camée pour ' Le joueur .”

Je n'étais là que pour une scène. Je me souviens d'être debout entre Susan Sarandon et Pierre Falk et regardant ma montre pour donner un signal d'exécution Julia Robert ! Mais c'était la semaine des vieux amis, parce qu'il y avait 20 ou 30 camées, Burt Reynolds , Ray Walston, tant de gens de ses autres films. Je n'avais pas de lignes, juste un geste. Mais je ferais n'importe quoi pour lui. Juste n'importe quoi.

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