Au Hasard Balthazar

Marie (Anne Wiazemsky) est la première des nombreuses propriétaires de l'âne Balthazar dans le film 'Au Hasard Balthazar' de Robert Bresson en 1966.
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  Super film Robert Bresson est l'un des saints du cinéma, et 'Au Hasard Balthazar' (1966) est sa prière la plus déchirante. Le film suit la vie d'un âne de sa naissance à sa mort, tout en lui vivant la dignité d'être lui-même - une bête muette, noble dans son acceptation d'une vie sur laquelle elle n'a aucun contrôle. Balthazar n'est pas un de ces animaux de bande dessinée qui peuvent parler et chanter et est un humain à quatre pattes. Balthazar est un âne, et c'est aussi simple que cela.

Nous voyons d'abord Balthazar en tant que nouveau-né, faisant ses premiers pas instables, et il y a une scène qui donne un indice sur le reste du film ; trois enfants aspergent sa tête d'eau et la baptisent. Ce que Bresson peut suggérer, c'est que bien que l'église enseigne que seuls les humains peuvent entrer au ciel, il y a sûrement une place aux côtés de Dieu pour toutes ses créatures.

La jeunesse de Balthazar se déroule dans une ferme du district rural français où se déroule toute l'action; l'âne appartiendra à de nombreux habitants et reviendra à certains d'entre eux plus d'une fois. Quelques-uns d'entre eux sont bons, mais tous sont imparfaits, bien qu'il y ait un ivrogne local qui n'est pas cruel ou irréfléchi envers l'animal, malgré ses autres crimes.



La première propriétaire de Balthazar est Marie ( Anne Wiazemski ), qui lui donne son nom. Son père est le maître d'école local, et son camarade de jeu est Jacques ( Walter Vert ), qui est d'accord avec elle qu'ils se marieront un jour. La mère de Jacques décède, et son père éploré quitte le canton, confiant sa ferme au père de Marie ( Philippe Asselin ), en qui il a une parfaite confiance. Marie aime Balthazar et se plaît à décorer sa bride de fleurs sauvages, mais elle ne fait rien pour le protéger lorsque les garçons du coin tourmentent la bête. Le chef de ce gang est Gérard (François Lafarge), et quand Marie lève les yeux vers la chorale de l'église pendant la messe pendant que Gérard chante, il apporte un mal même aux paroles saintes.

Le père de Marie est victime du péché d'orgueil. Bien qu'il ait géré la ferme en toute honnêteté, il refuse de produire des registres ou des reçus pour faire ses preuves, après que des rumeurs se sont répandues par des voisins jaloux selon lesquelles il vole le propriétaire. Au désespoir de la mère de Marie ( Nathalie Joyau ), il poursuit son entêtement jusqu'à la faillite. Balthazar devient la possession du boulanger local et est utilisé par le garçon du boulanger (nul autre que Gérard) pour livrer du pain. Gérard maltraite et maltraite Balthazar, qui finalement refuse tout simplement de bouger. Gérard répond en attachant un journal à sa queue et en y mettant le feu. Finalement, sous les mauvais traitements de Gerald, l'âne s'effondre et il est question de le poser.

Mais la ville ivre, Arnold ( Jean Claude Guilbert ), le sauve et le ramène à la vie, puis il y a le bref moment de gloire de Balthazar lorsqu'il est engagé comme animal de cirque - l'âne mathématique, capable de résoudre des tables de multiplication. Cette vie prend bientôt fin, car Balthazar devient la propriété d'un reclus, puis retourne finalement seul à l'étable où il a commencé sa vie, et où il retrouve le père de Marie et même Marie.

Mais ce n'est pas une fin sentimentale. Marie est une fille faible, qui rejette le sincère Jacques lorsqu'il revient jeune homme, pour dire qu'il l'aime toujours. Elle lui préfère Gérard, qui la maltraite mais semble glamour avec sa veste en cuir et sa moto. Ce que nous voyons à travers les yeux de Balthazar est un village rempli de petites personnes imparfaites et faibles, dans un monde où la douceur est rare et où la cruauté vient facilement.

C'est ce que nous voyons -- mais que voit Balthazar ? Le génie de l'approche de Bresson est qu'il ne nous livre jamais un seul moment qui pourrait être qualifié de 'coups de réaction' de Balthazar. D'autres animaux de cinéma roulent des yeux ou tapent des sabots, mais Balthazar se contente de marcher ou d'attendre, considérant tout avec la clarté d'un âne qui sait que c'est une bête de somme, et que sa vie consiste à porter ou à ne pas porter, à ressentir douleur ou ne pas ressentir de douleur, ou même ressentir du plaisir. Toutes ces choses sont également hors de son contrôle.

Il y a cependant le braiment de Balthazar. Ce n'est pas un beau son, mais c'est le son qu'un âne peut faire, et quand Balthazar braie, cela peut sembler pour certains comme une plainte dure, mais pour moi, cela ressemble à une bête à qui on a donné un bruit à faire dans le monde. , et gagne une certaine satisfaction en le faisant. Il est important de noter que Balthazar ne braille jamais au bon moment pour réagir à des événements spécifiques ; qui le transformerait en un animal de bande dessinée.

Si l'âne n'a aucun moyen de dévoiler ses pensées, cela ne nous empêche pas de les lui fournir, bien au contraire ; nous regardons ce visage velu tacheté de blanc et ces grands yeux, et nous ressentons de la sympathie pour chaque expérience que subit l'âne. C'est le propos civilisateur et même spirituel de Bresson dans la plupart de ses films ; il faut aller vers les personnages, au lieu de les laisser passivement venir à nous. Dans la grande majorité des films, tout est fait pour le public. Nous sommes incités à rire ou à pleurer, à être effrayés ou soulagés ; Hitchcock a qualifié les films de machine à provoquer des émotions chez le public.

Bresson (et Ozu) adoptent une approche différente. Ils regardent, et nous demandent de regarder avec eux, et d'arriver à des conclusions sur leurs caractères qui sont les nôtres. C'est le cinéma de l'empathie. Il convient de noter qu'Ozu et Bresson utilisent des limitations stylistiques sévères pour éviter de coacher nos émotions. Ozu dans ses films sonores ne bouge presque jamais sa caméra ; chaque plan est cadré et tenu, et souvent il commence avant que les personnages n'entrent en scène et se poursuit après leur départ.

La limitation la plus intrigante de Bresson est d'interdire à ses acteurs de jouer. Il était connu pour tourner le même plan 10, 20, voire 50 fois, jusqu'à ce que tout 'jeu' en soit vidé, et les acteurs exécutaient simplement les actions physiques et prononçaient les mots. Il n'y avait pas de place dans son cinéma pour De Niro ou Penn. Il pourrait sembler que le résultat serait un film rempli de zombies, mais bien au contraire : en simplifiant la performance à l'action et au mot sans permettre l'inflexion ou le style, Bresson atteint une sorte de pureté qui rend ses films remarquablement émotionnels. Les acteurs dépeignent des vies sans nous dire ce que nous en pensons ; forcés de décider par nous-mêmes comment nous nous sentons, forcés d'empathie, nous avons souvent des sentiments plus forts que si les acteurs les ressentaient pour nous.

Dans cette philosophie, un âne devient le parfait personnage Bresson. Balthazar ne cherche pas à nous communiquer ses émotions, et il ne communique ses sensations physiques qu'en termes universels : Couvert de neige, il fait froid. Sa queue enflammée, il a peur. En mangeant son dîner, il est content. Surmené, il est épuisé. En rentrant chez lui, il est soulagé de retrouver un endroit familier. Bien que certains humains soient gentils avec lui et d'autres cruels, les motivations des humains dépassent sa compréhension et il accepte ce qu'ils font parce qu'il le doit.

Voici maintenant la partie essentielle. Bresson suggère que nous sommes tous des Balthazars. Malgré nos rêves, nos espoirs et nos meilleurs plans, le monde finira par faire de nous quoi qu'il fasse. Parce que nous pouvons penser et raisonner, nous croyons que nous pouvons trouver une issue, trouver une solution, obtenir la réponse. Mais l'intelligence nous donne la capacité de comprendre notre destin sans pouvoir le contrôler. Pourtant, Bresson ne nous laisse pas les mains vides. Il nous offre la suggestion de l'empathie. Si nous nous étendons pour sympathiser avec ce que les autres ressentent, nous pouvons trouver la consolation de partager l'expérience humaine, au lieu de la solitude de la supporter seul.

La scène finale de 'Au Hasard Balthazar' présente cet argument d'une belle manière. L'âne est vieux et proche de la mort, et erre dans un troupeau de moutons, comme, en effet, il a commencé sa vie dans un tel troupeau. Les autres animaux vont et viennent, se blottir parfois contre lui, sans faire attention, acceptant ce congénère, partageant la prairie et le soleil. Balthazar se couche et finit par mourir, alors que les moutons continuent leurs affaires. Il a enfin trouvé un endroit où les autres créatures pensent comme lui.

La critique d'Ebert sur Bresson's ' Pickpocket ' est également dans la série Great Movies.