Ambitious Utopia Falls de Hulu mélange la science-fiction, le hip-hop et le drame pour adolescents ringard

'Utopia Falls' est une nouvelle série de science-fiction sur la façon dont la découverte du hip-hop peut inspirer la libération individuelle et voir même un monde soi-disant parfait d'une toute nouvelle manière. C'est habillé comme une série dystopique YA du passé (' Les jeux de la faim ' et ' Divergent », par exemple), mais au lieu d'une révolution qui commence par la violence, c'est l'exposition de notre culture qui amène les enfants de demain à remettre en question un type de système qui, de l'extérieur, semble avoir retrouvé de l'ordre. 'The Hunger Games' avait Katniss ralliant les habitants de Panem avec trois doigts, mais 'Utopia Falls' a un groupe de jeunes découvrant, puis apparemment possédés par, les mots et le rythme de 'l'ADN' de Kendrick Lamar.

Cette nouvelle série du créateur R.T. Thorne ne ressemble assurément à rien d'autre à la télévision et se présente même comme 'la toute première série télévisée hip-hop de science-fiction'. Mais il peut perdre son impact avec sa propre construction plus large, y compris les dramatiques unidimensionnelles de type lycée pour sa masse de jeunes acteurs. À travers des épisodes qui ont de grandes lacunes d'intrigue, la révolution au sein de 'Utopia Falls' s'appuie trop sur les tropes de science-fiction comme langage pour communiquer aux téléspectateurs en 2020 l'importance de la culture et de l'histoire que nous avons encore.

Dernière colonie vivante sur Terre, Utopia Falls est présentée dans les scènes d'ouverture du pilote comme un type d'endroit où la paix a été trouvée, et personne ne se demande comment ils sont traités. Oui, il y a différentes classes pour ainsi dire : Bodhi (Akiel Julien) est d'un endroit appelé Reform, qui est comme la classe inférieure ; Aliyah (Robyn Almoar) jouit involontairement d'un privilège supérieur en tant que fille d'un tribunal. Mais tout le monde suit la devise de la colonie, 'Faites confiance à l'autorité', et les jeunes participent avec enthousiasme à la version de ce spectacle des Hunger Games : un concours de danse appelé l'Exemplaire, destiné à rendre hommage au fondateur de la colonie, Gaia.



Tout change à la fin du premier épisode, lorsque Bodhi et Aliyah découvrent un espace secret au bord de la colonie appelé l'Archive. C'est comme un casier de stockage géant avec beaucoup de livres, d'œuvres d'art et d'une voix directrice - celle de Snoop Dogg - qui leur montre différents exemples de culture, y compris le hip-hop. La connaissance les inspire tous les deux, et Bodhi quitte même The Archive en tant que nouveau type de rappeur qui peut faire du freestyle, et s'interroge davantage sur lui-même et d'où il vient. Bodhi et Aliyah transmettent la connaissance de l'Archive à leurs pairs, et cela commence à affecter la façon dont ils s'habillent et jouent pour l'Exemplar. L'autorité n'est pas contente, et lorsqu'ils arrêtent Bodhi pour dissension, les adolescents utilisent leurs nouvelles connaissances sur la marche et le mouvement des droits civiques pour protester. Ce n'est que l'étincelle de la façon dont 'Utopia Falls' se dirige vers la révolution et son ultime compétition de danse.

La série a un problème bizarre avec la construction de son monde, car elle ne vous fait pas clairement comprendre à quel point le hip-hop est éloigné du monde, ou de l'autre culture qui n'est spécifiquement pas autorisée. Ce n'est pas comme le film de science-fiction ' Équilibre  », dans lequel tous les créateurs de sentiments ont été enlevés, c'est plutôt de l'art sélectionné - vous pourriez entendre la mélodie de 'Rapture' de Blondie utilisée dans le cadre d'une routine de danse Exemplar au début, mais c'est avant d'apprendre que c'est le hip-hop qui a été retiré de la culture. Vous n'avez pas une idée précise de ce que l'art et les formes d'art ont et n'ont pas été bannis de cette société qui utilise la danse comme l'une de ses plus grandes expressions culturelles.

'Utopia Falls' peut être idéologiquement ambitieux avec ses idées complexes sur la façon d'encourager les téléspectateurs à tout remettre en question, d'autant plus que cet endroit semble être une utopie de par son introduction riche en expositions. Ce meilleur de la narration ressort dans sa critique de l'approche de la société sur la diversité. Comme le dit une figure de proue : « Nous embrassons la diversité. C'est notre force. Mais l'expression personnelle est autre chose… elle favorise la discorde. C'est une idée audacieuse pour une série à diffuser - défier la nature pataude d'un système qui ne vante la diversité qu'en surface - et cela conduit à des idées pointues sur le privilège, d'autant plus que Bodhi (dont l'arc personnel est le meilleur de l'histoire) commence à voir ce que sa communauté signifie pour les autorités supérieures, et que ces personnalités tentent également de mettre en sourdine sa nouvelle compétence de rap. C'est intéressant aussi de voir un spectacle qui utilise la marchandisation de cette expression comme un élément central de son drame, comme quand ils encouragent Bodhi à faire ce nouveau truc de mot rythmique, mais avec un texte qu'il a donné.

Parfois, 'Utopia Falls' a un 'où ça va?' bizarrerie qui le maintient stable en tant que montre légère, même si vous souhaiterez que le drame entre la révolution soit plus riche et que les personnages soient plus colorés leurs uniformes de combinaison unicolores. La série de Thorne ne peut pas faire grand-chose avec ses luttes relationnelles entre ses personnages, comme le triangle amoureux entre Bodhi, Aliyah et Tempo (Robbie Graham-Kuntz), ou les sentiments grandissants entre Brooklyn (Humberly Gonzalez) et Sage (Devyn Nekoda). Une partie du drame est davantage enrichie de trucs révolutionnaires, et les adolescents doivent le jouer comme des extraterrestres découvrant des images de jeunes femmes marchant ou écoutant Nas Illmatique . Ces scènes sont aussi un peu ringardes, mais le sentiment d'étonnement d'apprendre ce genre de choses est vendu avec la plus grande sincérité de la part des acteurs.

'Utopia Falls' est le genre d'émission qui a une idée limitée de la nouvelle narration et mène plutôt avec son cœur, affinant ce que ce serait de voir une culture historique à travers des yeux innocents. Tout est conçu pour un public d'adolescents et d'adolescents, et c'est certainement une fonctionnalité, pas un bug. Mais la série aura probablement le plus d'impact si c'est aussi la première fois que vous entendez entre les lignes de Illmatique , ou questionner les institutions qui vous entourent.