Allez dire aux Spartiates

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La première fois qu'il entend parler de Muc Wa, un avant-poste militaire laissé par les Français au Vietnam, le major précise sa pensée : il le prononce de telle sorte que le deuxième mot commence par un « f », et rime avec le premier. Au début de l'année de guerre de 1964, Muc Wa n'a aucune signification ; aucune observation de Cong n'a été signalée à moins de 50 milles. Mais le quartier général américain à Da Nang veut que Muc Wa soit occupé et défendu, et c'est donc la tâche du major et de ses hommes de l'occuper et de le défendre.

Le majeur est joué par Burt Lancastre en tant que vétéran coréen mâcheur de cigares, soldat de carrière. Ses hommes sont, officiellement, des conseillers militaires américains, commandant une unité hétéroclite de volontaires vietnamiens. Il a de sérieuses inquiétudes quant à la manière dont cette guerre est menée, en particulier lorsqu'il a son propre expert en guerre psychologique, avec des impressions d'ordinateur et des gadgets à code couleur pour prédire où le Cong frappera ensuite. Lancaster sait mieux : l'ennemi est partout et nulle part, et l'affectation des forces américaines à Muc Wa ne servira qu'à attirer Cong là-bas également. Il le sait, et falsifie un rapport, et son bluff est appelé, et il finit par envoyer des hommes à Muc Wa tout de même. Effectivement, le Cong se présente.

'Allez dire aux Spartiates' considère la guerre au Vietnam en termes de microcosme de Muc Wa en 1964, et contient donc beaucoup de déclarations qui se veulent prophétiques avec le recul. Il considère également la guerre en termes d'innombrables films antérieurs sur les guerres antérieures, nous obtenons donc des personnages éprouvés comme le sous-lieutenant gung-ho, le gamin fou, le sergent marqué par la bataille, l'opérateur radio sage et, ou bien sûr, le commandant qui a tout vu auparavant.



Mais les clichés font encore une fois leur devoir, d'une manière générale ; le film est étroitement réalisé par Poste de Ted , dont le film le plus réussi est le Clint Eastwood thriller 'Magnum Force'. Post réalise apparemment avec un budget modeste, et pourtant il crée un paysage de guerre réaliste et des personnages crédibles. Le plus crédible est Lancaster, qui apporte une belle subtilité à son personnage.

Le major aurait dû être promu il y a longtemps, mais raconte une histoire (peut-être vraie, peut-être pas) sur les raisons pour lesquelles il ne l'a pas été. En tant que commandant de terrain, il est dur et réaliste. Mais il est mécontent de cette guerre, et surtout d'alliés tels que 'Cowboy', son agent de liaison vietnamien, qui aime torturer les prisonniers cong et les décapiter occasionnellement.

Le problème avec Cowboy, comme le montre clairement le film, c'est qu'il est aussi réaliste ; une chaîne d'événements fatals commence lorsque les Américains ne croient pas aux instincts de Cowboy quant à savoir qui est un Viet Cong et qui ne l'est pas. Mais ensuite, le film parle d'une chaîne d'événements basés sur des malentendus fatals … comme le montre finalement le cimetière français abandonné et envahi par la végétation de Muc Wa.