Allée des cauchemars

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Au moment où un mystificateur Bradley Cooper prononce sa première ligne de dialogue en tant que Stan Carlisle, quelques minutes après le début de la version somptueusement configurée de Guillermo del Toro sur 'Nightmare Alley', nous avons déjà vu le personnage traîner un cadavre et mettre le feu à une maison. Un fugitif, pas encore de la loi mais de son propre ressentiment non résolu, l'homme atterrit dans un spectacle itinérant des années 1930 peuplé d'actes curieux de mentalisme bénin et de récits édifiants bizarres.

Ces premiers mots prononcés avec hésitation s'adressent au geek de l'opération, un alcoolique déshumanisé pour un divertissement vicieux, en fuite de son ravisseur à l'intérieur d'une attraction inquiétante qui avertit les visiteurs de la damnation. Ce que Stan ne peut pas prévoir à partir de ce moment dans l'arc de son ascension hâtive vers l'enchanteur de premier plan et la chute tonitruante, c'est qu'il regarde en fait un miroir.

Que nous puissions déduire exactement où mène la route de Stan n'est pas seulement dû à l'adaptation cinématographique d'Edmund Goulding en 1947 ou William Lindsay Gresham roman original de. Même ceux qui ne connaissent pas l'un ou les deux matériaux peuvent détecter la parabole cyclique que del Toro établit à travers sa compréhension et sa réorientation des tropes noirs, à la fois visuels et thématiques. Son 'Nightmare Alley' est un film de tunnels psychologiques et de spirales descendantes. En y pénétrant, Stan risque de se perdre et de ne jamais ressortir de l'autre côté.



Le symbolisme circulaire semble le plus explicite dans les rotations d'une imposante grande roue. Encore plus important dans l'esthétique de Tamara Deverell La conception impeccable de la production, riche en tons verts et or, est la profondeur désorientante du monde lorsque Stan arrive à Buffalo, New York : de longs couloirs, des bureaux spacieux et des rues étroites qui obéissent aux besoins dramatiques du film plus qu'à la précision de l'époque.

Le travail de Deverell est indissociable de la conversation avec celui du directeur de la photographie Dan Laustsen , qui en est à sa quatrième sortie avec le cinéaste mexicain, dont les choix d'éclairage à source unique confèrent aux acteurs une aura intemporelle et éclatante. Il y a un talent artistique impeccable, et puis il y a les productions de del Toro, à un niveau de détail presque sans égal, du moins en ce qui concerne le cinéma de genre. Du taureau Les monstres emblématiques de ne sont pas entièrement absents de sa nouvelle vision, car une créature marinée nommée Enoch, avec un troisième œil, flotte dans un état entre artifice et légende.

Au carnaval, Stan fait la connaissance d'un ensemble de personnages excentriques de premier ordre. Parmi eux, deux des anciens collaborateurs de del Toro, interprétés par Clifton Collins Jr. et Ron Perlman en petites parties. Mais c'est en couple impair Zeena ( Toni Collette ) et Pierre ( David Strathairn ) que le « jeune mâle » découvre une nouvelle vocation. Avec un code de mots sophistiqué, ils peuvent faire semblant de lire dans les pensées et deviner des objets tout en ayant les yeux bandés. Acquérir leurs pouvoirs sur l'incrédulité de la personne moyenne devient l'objectif de l'anti-héros trompeur, car il courtise également Molly ( Rooney Mara ), un autre carnie qui tombe amoureux de son panache sans effort.

En tant que l'une des stars les plus intrigantes d'Hollywood en ce qui concerne ses choix de rôle, Cooper fait de la magie avec un tour sans prétention sensationnel qui trace la trajectoire de son Stan de la naïveté douteuse à la confiance dérangée et finalement à la résignation pitoyable. Le but ici n'est pas d'imiter l'air d'une star classique, mais de rendre ces transitions suffisamment crédibles pour nous faire douter de son degré d'insensibilité.

Il y a plus que quelques modifications évidentes entre l'itération de 1947 et la 21 de del Toro. St interprétation du siècle, à savoir l'approfondissement des motivations et des vicissitudes existentielles des personnages. Les problèmes de papa de Stan, par exemple, prennent une plus grande pertinence à travers l'incarnation par Cooper d'un garçon dans le corps d'un homme qui pleure toujours pour la validation et qui fait rage contre le monde sous un déguisement de succès pour l'exiger.

Prenons comme preuve une première scène dans la demeure de Zeena et Pete où l'homme âgé présente ses astuces de manipulation. Stan, se présentant comme un chiot aux yeux brillants d'un homme, tombe amoureux de la démonstration qui implique qu'il avait une relation difficile avec son père. Pendant un instant, il s'est senti émotionnellement nu dans le confort de la reconnaissance d'un autre, pour découvrir qu'il faisait juste partie du dénominateur commun. Il a été lu comme un livre prouvant le point de vue de Pete.

'Les gens veulent désespérément être vus', s'exclame Pete. 'Les gens sont désespérés de vous dire qui ils sont.' Concis mais perçant, la véracité contenue dans cette phrase est effrayante. Il poursuit en mettant en garde contre les «spectacles effrayants», jouant avec le feu de prétendre que l'on a des pouvoirs surnaturels qui peuvent communiquer avec l'au-delà. Naturellement, c'est exactement ce que Stan poursuit alors qu'il s'échappe de la campagne pour la grande ville avec Molly.

C'est à son plus accompli que la route sans scrupules de Stan entre en contact avec le Dr Ritter ( Cate Blanchett ), un psychologue avec un dédain pour ceux comme lui qui escroquent les crédules de leur argent. Avec une délicieuse malveillance, Blanchett construit une femme fatale rusée armée de compétences intuitives en lecture de personnes et des informations qu'elle recèle. L'actrice, parangon d'élégance, se distingue par ses gestes savamment diaboliques et ses interrogations pointues qui enlèvent la façade de son adversaire. Ne sous-estimez jamais l'incroyable capacité de Blanchett à surpasser ses propres standards d'or.

Plus Lilith interagit avec Stan, plus elle va chercher du sang, vidant à plusieurs reprises le beau charlatan de sa faible confiance en soi à chaque session. Ces séquences en tête-à-tête avec elle et Cooper, dans son opulent bureau, offrent les rencontres les plus fascinantes du film, alors que le maillon faible émerge du basculement dans la dynamique du pouvoir. Alors que Stan s'enivre du pouvoir qu'il ressent lorsqu'il convainc des hommes âgés riches qu'il peut communiquer avec l'au-delà pour expier leurs péchés, plus il se rapproche de son destin imminent préfacé par des cas de violence horrible.

Hypnotique avec sa progression d'intrigue à combustion lente de plus en plus tendue et son atmosphère séduisante, 'Nightmare Alley' entraîne le spectateur avec son avance autodestructrice. La cupidité incontrôlée finit par jeter Stan dans un cercle d'un enfer de sa propre fabrication, ou peut-être, si l'on veut embrasser la compassion, engendrée par sa prédisposition à lutter pour plus afin de combler un vide. Quoi qu'il en soit, le plan final du film, bien que délibérément annoncé, résonne comme une formidable tragédie.

Maintenant à l'affiche dans les salles.