AFI Fest 2016 : Le premier film noir réalisé par une femme, 'The Hitch-Hiker' d'Ida Lupino

En 1952, Billy Cook a été exécuté dans la chambre à gaz de la prison de San Quentin en Californie du Nord. Le corps a été ramené à Joplin, Missouri, où Cook était né en 1928. La vie et l'histoire de Cook auraient peut-être été oubliées, mais sa frénésie criminelle a inspiré le premier film noir réalisé par une femme : Ida Lupino C'est 'L'auto-stoppeur'.

Dans la vraie vie, la mère de Cook est morte quand il avait cinq ans. Son père l'a abandonné lui et ses autres enfants dans une mine abandonnée. Alors que les autres enfants ont trouvé des foyers, Emmett n'a jamais été adopté et est devenu pupille de l'État. Finalement, il s'est retrouvé en détention et a été transféré au pénitencier de l'État du Missouri à l'âge de 17 ans. Après sa libération, il a finalement dérivé vers le désert californien et a travaillé pendant un certain temps dans la ville à deux chevaux de Blythe, en Californie, mais est parti voyager. à El Paso, Texas.

Le 30 décembre 1950, il a fait de l'auto-stop et a volé l'homme sous la menace d'une arme. Cet homme s'est échappé. Le pilote suivant, Carl Mosser, ne l'a pas fait. Cook a tué Mosser, la femme de Mosser, trois enfants et un chien, puis a jeté leurs corps dans un puits de mine près de Joplin. En revenant à Blythe, Cook a enlevé mais n'a pas tué un shérif adjoint. Cook a ensuite kidnappé un voyageur de commerce de Seattle qu'il a tué en Californie. Il a ensuite kidnappé deux amis qui étaient en voyage de chasse et les a forcés à le conduire de l'autre côté de la frontière à Santa Rosalia (près de 600 miles de San Diego, Californie ou environ 12 heures en voiture) où il a été reconnu par les autorités et arrêté. Pour ses 22 jours de violence, Cook a été condamné à 300 ans pour les meurtres de Mosser dans l'Oklahoma avant de recevoir une condamnation à mort pour le meurtre du vendeur en Californie. Selon Portée du cinéma , l'actrice devenue réalisatrice Ida Lupino a rendu visite à Cook à San Quentin en préparation de ce film.



Dans 'The Hitch-Hiker', le générique d'ouverture se superpose aux meurtres. En raison du code Hayes, les meurtres sont réduits à trois : deux jeunes mariés de l'Oregon et un vendeur. La police publie une photo de leur principal suspect : l'ex-détenu Emmett Myers (William Talman).

Deux copains de l'Arizona, Gilbert Bowen et Roy Collins, viennent de traverser la frontière entre la Californie et le Mexique en direction de la Basse-Californie pour des vacances de pêche quand juste après Mexicali, au Mexique, ils prennent la décision imprudente de récupérer Emmett. Il sort son arme et admet librement les autres meurtres. Après avoir étudié la carte, il décide qu'ils se rendront à Santa Rosalia, à 500 miles de route, où il pense pouvoir prendre un ferry et s'échapper plus profondément au Mexique. Emmett ne parle pas espagnol, mais Gilbert le peut. Au cours du voyage désespéré, Roy et Gilbert ont leur amitié testée par le sadique Emmett qui ne peut pas tout à fait comprendre ce lien émotionnel.

Selon IFA , il y a eu des protestations contre le film par des auto-stoppeurs pour sa représentation d'auto-stoppeurs et pour sa campagne publicitaire ('' Avez-vous déjà pris un auto-stoppeur - Nous vous garantissons que vous ne le ferez jamais après avoir vu cette photo. '). Fans de la série télévisée Perry Mason originale (1957-1966) avec Raymond Burr reconnaîtra William Talman (1915-1968). Talman a joué le procureur du district de Los Angeles, Hamilton Burger, un rôle qu'il a obtenu grâce à sa performance dans 'The Hitch-Hiker'. Edmond O'Brien (1915-1985) a remporté le prix du meilleur acteur dans un second rôle pour un autre film, 'The Barefoot Contessa' (1954) et était dans des classiques tels que 'The Man Who Shot Liberty Valance' (1961) et ' La bande sauvage ' (1969). Frank Lovejoy avait été la vedette d'une série dramatique radiophonique NBC, 'Night Beat'. En 1998, 'The Hitch-Hiker' a été sélectionné pour être conservé dans le National Film Registry des États-Unis.

'The Hitch-Hiker' peut être vu gratuitement avec un abonnement Amazon Prime.